20140409010620-464490_230783273691344_1564410288_oThe “Imprints of the Drivers of 24h of Le Mans” (Empreintes des Pilotes des 24 Heures du Mans) project recently launched an appeal for donations to aid the creation of 3 new bronze plaques commemorating 9 times Le Mans winner Tom Kristensen, Allan McNish and Johnny Herbert.  

The Empreintes des Pilotes project, a tribute to the courage and valour of the Le Mans champions, has been recording the winners of the 24 Hours race since 1991 in bronze castings. These unique plaques dot the asphalt throughout the Saint Nicolas district creating a pantheon to endurance racing in the city centre of Le Mans.

Inspired by the wheel, the original ‘Foundry Macheret’ design provides a sleek style and timeless record of each driver’s prints.

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Each year the city of Le Mans finances the creation of a single bronze plaque to commemorate that year’s winners of the 24 hours of Le Mans. The Empreintes des Pilotes company has twenty plaster impressions awaiting funding to create into brass plaques which will form part of the permanent Le Mans street decoration. Their ‘stock’ currently comprises the handprints and footprints of drivers such as Tom Kristensen, Allan McNish, Johnny Herbert, Benoit Treluyer, Andre Lotterer, Yannick Dalmas and many others.

To achieve their aim of getting all of the ‘stock’ casts into brass, Empreintes des Pilotes has launched an appeal on the Indiegogo.com website.  Donations start from 1€, (for which you’ll receive a ‘French Kiss’) up to 9,990€. In return for their pledge, as well as their kiss, donors will receive reproductions of the plaques or driver’s signature in zinc alloy, bronze or plexiglass. Donating the maximum amount will net the donor a “Legends Edition” plaque containing not only the donor’s prints, but those of that year’s winners too!

20140408080356-P2685418D2169856G_px_640_ IMG_0513Each year, in the run-up to the 24 hours race, the plaque of the winners of the previous year’s event is officially unveiled during a ceremony dedicated to “the lovers of the 24 Hours”; to celebrate the values ​​of this sport, salute the courage of drivers who battle for 24 hours and to pay tribute to all the successive winners of this amazing event.

This year, the unveiling of the plaque will be held Monday, June 9 at 18:30 at Place Saint-Nicolas, in the presence of the 2013 winning drivers.

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Place Saint Nichols, Le Mans centre where the 2013 winner’s plaque will be unveiled.

For more details and information on how you can become part of this amazing program, take a look at the donation site or the Empreintes des Pilotes website (French only)

===== Et maintenant, aussi en français =====

Les « Empreintes des Pilotes », immortalisent la performance des vainqueurs des 24 Heures du Mans depuis 1991. Coulées dans le bronze, elles parsèment l’asphalte du quartier Saint-Nicolas en centre ville du Mans.

Un hommage urbain au courage et à la vaillance des champions, témoignage de l’attachement du Mans à son mythique circuit et aux 24 Heures.

Cette année, « Empreintes des Pilotes » lancent un appel aux dons pour financer les plaques de Tom KRISTENSEN, Johnny HERBERT et Allan McNISH

Depuis 1991, la mairie du Mans finance la plaque des mains des trois pilotes vainqueurs des 24 Heures du Mans mais la société Empreintes des Pilotes a également une vingtaine de plaques en attente de financement pour pouvoir orner les rues de la ville du Mans.

Ces plaques correspondent aux empreintes des mains et des pieds de pilotes tels que Tom Kristensen, Allan McNish, Johnny Herbert, Benoît Tréluyer, André Lotterer, Yannick Dalmas…et bien d’autres.

C’est pourquoi, Empreintes des pilotes a lancé un projet d’appel aux dons sur Indiegogo.com :

https://www.indiegogo.com/projects/empreintes-des-pilotes-des-24-heures-du-mans

Les dons vont de 1€ à 9 990€. Chaque participant se verra attribuer un french kiss pour 1€, des reproductions en zamac, plexis ou bronze ou encore la plaque « Legend Edition », un modèle unique comportant les empreintes du donateur et celles des pilotes vainqueurs 2014 pour la somme de 9 990€.

Mémoire du sport mécanique

C’est en 1991 que les « Empreintes des Pilotes » voient le jour sous l’impulsion de Bernard Warain.

Une idée simple pour un symbole fort, témoin du courage, de la sportivité et de la valeur des pilotes ayant remporté la mythique et redoutée épreuve des « 24 Heures ».

Chaque année, les 3 pilotes vainqueurs de l’épreuve confient leurs mains à l’arrivée de la course pour en créer un moulage qui sera ensuite coulée dans le bronze. Les plaques ainsi réalisées sont par la suite scellées dans le bitume du Quartier Saint-Nicolas, rejoignant les empreintes des vainqueurs précédents, tel un Panthéon de l’endurance mécanique.

Du courage et du bronze pour une création originale digne des « 24 Heures du Mans »

La Fonderie Macheret est à l’origine du design original des plaques commémoratives : inspiré de la roue, il apporte un style racé et intemporel aux compositions d’empreintes de mains de pilotes, auxquelles sont associés le nom du pilote et la date de sa performance.

La cérémonie annuelle, temps fort du souvenir et de l’histoire du sport mécanique

Chaque année, les plaques des vainqueurs de l’édition précédente sont scellées au cours d’une cérémonie chère aux Manceaux et aux amoureux des « 24 Heures ». Occasion de célébrer les valeurs de cette institution sportive, saluer le courage des pilotes engagés et rendre hommage à tous les vainqueurs successifs de la course.

Cette année, la pose de la plaque 2013 aura lieu le lundi 9 juin à 18h30, place Saint-Nicolas, en présence des pilotes.

Pour toute information complémentaire, site internet :

www.empreintesdespilotes.com